Il Dragoncello (Artemisia dracunculus), noto anche come Estragone, è una specie di pianta erbacea perenne della famiglia dei girasoli. È diffuso in natura in gran parte dell’Eurasia e del Nord America, ed è coltivato come erba officinale per scopi culinari e medicinali.

Una sottospecie in particolare, la Artemisia dracunculus sativa, è coltivata per l’uso delle foglie come erba culinaria aromatica. In alcune altre sottospecie, il caratteristico aroma è in gran parte assente. La specie è polimorfica. I nomi informali per distinguere le varianti comprendono “dragoncello francese” (che si ritiene essere il migliore per l’uso culinario), “dragoncello russo” e “dragoncello selvatico” (che è probabilmente la variante più popolare e diffusa).

Il dragoncello cresce fino a 120-150 cm (47-59 pollici) di altezza, con sottili fusti ramificati. Le foglie sono lanceolate, grandi 2-8 cm (0.79-3.15 pollici) di lunghezza e 2-10 mm di larghezza, verde lucido, con margine intero. I fiori sono prodotti in capitulae di diametro ridotto, circa 2-4 mm, ogni capolino contiene fino a 40 cimette di colore giallo o giallo-verdastro. Il dragoncello francese, tuttavia, produce raramente i fiori (o semi). Alcune piante producono semi di dragoncello che sono generalmente sterili. Altri tipi producono semi vitali. Il dragoncello ha radici rizomatose che utilizza per riprodursi facilmente.

Il dragoncello ha una proprietà aromatica che ricorda quella dell’anice a causa della presenza di estragolo, una sostanza nota per essere cancerogena e teratogena nei topi. L’indagine dell’Unione Europea ha rivelato che il pericolo di avvelenamento da estragolo è minimo anche se si ingerisce una quantità 100-1.000 volte superiore al consumo tipico visto negli esseri umani. La concentrazione di estragolo nelle foglie di dragoncello fresco è di circa 2900 mg/kg. Una tisana di foglie di dragoncello può aiutare a diminuire la sensazione di stress, il gonfiore addominale, il meteorismo e in generale tutti i malesseri lievi riguardanti la digestione.