azoospermia diagnosis

La domanda principale a cui bisogna rispondere di fronte ad azoospermia è se il problema risieda nella produzione di sperma o nel percorso degli spermatozoi. Sono i testicoli che semplicemente non producono spermatozoi o stanno producendo normalmente, ma non sono in grado di liberarli nel liquido seminale? Il paziente dovrà sottoporsi alla valutazione dell’azoospermia per distinguere tra queste due cause.

La diagnosi di azoospermia si basa su una conferma dell’assenza di spermatozoi dopo l’analisi microscopica di un campione di sperma completo. Al fine di definire le cause di azoospermia, saranno intrapresi l’analisi ormonale (FSH, testosterone), la storia e l’esame fisico. Nel loro insieme, questi fattori sono in grado di fornire una previsione del 90% del tipo di azoospermia – sia ostruttiva o non ostruttiva – che affligge il paziente. Per una definizione completa del tipo di azoospermia, il paziente avrà bisogno di sottoporsi a una biopsia testicolare diagnostica.

Valutazione azoospermia

Durante la consultazione, il medico effettuerà un esame approfondito dei vostri problemi di salute, la chirurgia passata, la storia familiare, i farmaci e le esposizioni a scopo di definire le cause della vostra azoospermia. Questo sarà seguito da un breve esame fisico, ben eseguito.

Esame fisico

Questo è il primo e più semplice test per capire da che tipo di azoospermia si è affetti. Poiché la parte maggiore dei testicoli è costituita da elementi che producono sperma (seminifero), quando la dimensione dei testicoli risulta diminuita notevolmente, abbiamo un’indicazione che l’epitelio seminifero è stato colpito. Durante l’esame fisico, lo scroto viene controllato per verificare la presenza di vene varicocele o dilatate, confermata tramite una sonda ad ultrasuoni che è posta sulla pelle dello scroto. Il medico controllerà anche i sistemi duttali per confermare la loro presenza. Se mancano, questo confermerà assenza congenita dei vasi deferenti o CAVD. Durante l’esame delle strutture duttali, il medico palperà l’epididimo per verificare la presenza di dilatazione, che può essere un indicatore che c’è un blocco. Questa condizione è generalmente ritenuta verificarsi a causa della genetica del paziente e richiederà la valutazione mediante analisi cromosomica.

Analisi cromosomica – Test genetici

Chromosomal Analysis

Mentre questa è un’area di ricerca attiva, si raccomanda che tutti i pazienti ricevano test genetici di base al fine di misurare il numero di cromosomi e la visualizzazione dei blocchi di materiale genetico. È caldamente suggerito che il paziente faccia screening per i geni che causano la fibrosi cistica, nonché test di specifiche anomalie genetiche sui cromosomi maschili che possono causare azoospermia, poiché questa condizione può essere ereditaria.

Valutazione ormonale

Successivamente, vengono effettuati esami del sangue tra cui il testosterone e l’ormone follicolo-stimolante (FSH). Il FSH è l’ormone che viene creato dalla ghiandola pituitaria, che è responsabile per la stimolazione dei testicoli a produrre spermatozoi. Se la capacità di produzione di spermatozoi risulta diminuita, l’ipofisi produrrà più FSH nel tentativo di indurre i testicoli a fare il loro lavoro. Se l’FSH del paziente è significativamente elevato, questo è un forte indicatore che i testicoli non producono in modo ottimale lo sperma. Testosterone polactin, ormone stimolante la tiroide (TSH) e ormone luteinizzante (LH) vengono misurati per scopi di diagnosi di problemi che possono influire in modo significativo sulla produzione di sperma.

Transrettale a ultrasuoni

L’ecografia del condotto e vescicole seminali eiaculatorie viene spesso eseguita a scopo di escludere un blocco del dotto eiaculatorio. Durante questo test, una sonda ecografica viene inserita all’interno del retto perché i condotti riproduttivi sono posizionati in prossimità della sua parete. Il condotto eiaculatorio attraversa anche la prostata, una ghiandola che può essere sentita attraverso la parete rettale dei maschi. In caso di dilatazione delle vescicole seminali, questo può essere un indicatore che sono pieni di sperma a causa della incapacità di svuotarle correttamente. È anche possibile osservare cisti che esercitano pressione sulle pareti dei condotti eiaculatori, bloccandoli così, nonché calcificazioni all’interno dei condotti. In certi casi, una cisti può essere scoperchiata agendo sull’uretra per aprirla, il che provoca la decompressione del condotto eiaculatorio. Se il blocco si verifica all’interno del condotto eiaculatorio, la parte che è bloccata può essere rimossa durante una procedura simile.

Analisi delle urine

Al fine di verificare che l’eiaculazione non si stia verificando a ritroso, al paziente viene chiesto di svuotare prima la vescica e, successivamente, eiaculare in una tazza. Egli è poi invitato a urinare, ancora una volta, in un contenitore esemplare diverso. Se la sua urina contiene spermatozoi, quindi il paziente ha eiaculato all’indietro in una condizione nota come eiaculazione retrograda.

Analisi del liquido seminale

Il medico farà in seguito richiesta al paziente di due campioni di seme, ciascuno dei quali subirà un esame dello sperma standard. Nel caso in cui vengano trovati spermatozoi, un’ulteriore valutazione verrà eseguita sul campione di seme sottoposto all’azione di una centrifuga, concentrando così gli spermatozoi in piccole quantità, al fondo della provetta. Questo sperma sarà poi accuratamente esaminato da un tecnico di laboratorio qualificato per la presenza di spermatozoi. Se vengono rilevati dieci spermatozoi, o anche se ce ne fosse uno solo, l’ostruzione del tratto riproduttivo è esclusa come causa di azoospermia. È estremamente importante trovare anche la più piccola quantità di sperma in questa analisi, in quanto questo è un indicatore che un’ostruzione completa, non è probabile come causa di azoospermia. Ciò fornisce inoltre il paziente della possibilità di utilizzare lo sperma eiaculato per scopi di concezione, con tecniche di riproduzione assistita, che eliminano la necessità di subire una procedura per il recupero di spermatozoi.

Anche se un campione di sperma può contenere fino a mezzo milione di spermatozoi per ogni ml di liquido seminale, una diagnosi di azoospermia essere tuttavia fatta. Questo perché è estremamente improbabile che l’uomo sarà in grado di fecondare una donna, naturalmente, con questa quantità di sperma. Se non è il vostro medico a diagnosticare azoospermia, assicuratevi di richiedere una copia dei risultati delle analisi del seme in modo tale che il medico di famiglia sia in grado di capire la situazione. Al momento della diagnosi di azoospermia, è importante informarsi dal proprio medico se si dispone di:

  • Una conta spermatica molto bassa in modo da sapere che si è almeno in grado di fare qualche sperma, o assolutamente niente spermatozoi, essendo questo il caso peggiore.
  • Basandosi sulla valutazione di azoospermia, se non è ancora chiaro se il problema risiede in un blocco o nella produzione di sperma, si possono richiedere altre prove. Ulteriori test comporteranno un esame del testicolo stesso insieme ad una valutazione della produzione di sperma. Questo può essere effettuato utilizzando diverse procedure, ma l’approccio classico è quello di eseguire una biopsia testicolare in anestesia locale.

Biopsia testicolare

Nel caso in cui il paziente è sospettato essere affetto da un problema testicolare primario, può subire una biopsia testicolare. La biopsia testicolare è il più antico e informativo mezzo diagnostico utilizzato nella differenziazione tra azoospermia ostruttiva e azoospermia non ostruttiva. La biopsia consiste nell’ottenere tessuto reale per un esame in laboratorio o microscopico. Ciò può essere effettuato mediante l’utilizzo di un ago attraverso la pelle o con un’incisione.

Se una biopsia testicolare determina che la produzione dello sperma è normale nel paziente, allora l’azoospermia è il risultato di un ostacolo, quindi azoospermia ostruttiva. Se l’eiaculato non risulta contenere nessuna quantità di sperma, allora c’è un blocco nella produzione di sperma che ostacola il movimento degli spermatozoi, quindi azoospermia non ostruttiva.

La maggior parte degli uomini che si sottopongono a un’analisi hanno paura della diagnosi di azoospermia. Tuttavia, una tale diagnosi non significa necessariamente che l’uomo non produce spermatozoi o non sarà mai in grado di produrre qualsiasi sperma, e, quindi, non sarà mai in grado di concepire un figlio biologico. La diagnosi accurata per i maschi azoospermici è un processo complicato. È importante identificare le cause che si ritengono corrette e ricevere un trattamento per esse. Anche se il liquido seminale non contiene spermatozoi, è spesso possibile raccogliere lo sperma e usarlo per fini di fecondazione assistita.